Viaje al centro de las Humanidades Digitales (III). Parajes imposibles

Cuaderno de bitácora. Día 15 de nuestra expedición. Por fin el equipo de Knowmetrics ha dado inicio a su andadura. Apenas hemos intercambiado palabra desde que emprendimos el viaje. El silencio, un gemido mudo de estupefacción, se ha convertido en moneda de curso corriente en nuestra pequeña comunidad desde que abandonamos la superficie y nos sumergimos en las profundidades insondables de las Humanidades Digitales. Desde entonces, lo único que se intercambia entre los expedicionarios son miradas incidentales, breves, ocasionales. Ojos que pueden holgarse en la admiración de lo inefable, no desean contemplar nada más. Así andan mis correligionarios, mirando sin ver, esforzándose por dar registro de hasta el más insignificante detalle de los parajes que nos circundan y de los que quedaron atrás. Belleza nunca antes conocida por el hombre, quieren grabarla a fuego en su conciencia, como ya lo está en sus corazones.

Y es que el verbo se queda corto. La geografía, a estas profundidades en el seno de las Humanidades Digitales, ha sido cincelada por leyes físicas que no se conocen en la superficie. Por ejemplo, la forma canónica de institucionalización de la investigación y práctica en las Humanidades Digitales, denominada «centro» (Romero-Frías y Del-Barrio-García, 2014), apenas cuenta con una presencia residual en tanto que entidad promotora de los congresos en el ámbito celebrados en España en el último año. A ello se suma que el departamento universitario, forma privilegiada de estructuración y reconocimiento de una disciplina científica (Romero-Frías y Del-Barrio-García, 2014), ni siquiera se haga presente entre los convocantes. En los eventos auspiciados para facilitar la colaboración entre humanistas digitales que como tales se reconocen, con independencia de su trayectoria académica, y dar continuidad a la construcción de un sentimiento comunitario; aquellas estructuras organizativas de las que tal campo de estudios, por regla consuetudinaria o tradición normativa, se dota, se hallan completamente ausentes. De tal modo, el primer gran aporte hecho por Knowmetrics en esta prospección toma la forma de una duda razonable, pues ¿puede afirmarse que las Humanidades Digitales se encuentran consolidadas como campo de estudios en España?

Que el departamento no aparezca entre las entidades organizadoras no significa que la universidad no tenga peso en la organización de tales eventos. De hecho, en sus diferentes instancias jerárquicas (grupos de investigación, proyectos de investigación, facultades o las propias universidades) monopoliza tales convocatorias casi por completo. Emerge, en este punto, un segundo fenómeno de gran interés para la investigación. Lejos de lo que autores como Rodríguez-Ortega (2014) pudiesen aducir, este campo de estudios, con su concepción disruptiva de la sociedad y la cultura, no ha sido capaz de problematizar los fundamentos mismos de academia. Mas, a la inversa, las Humanidades Digitales sí están viéndose cuestionadas dada su progresiva implantación en el seno de los reductos universitarios. Según parece, las universidades están aceptando de buen grado los retos que a su propio designio y destino aquellas plantean; de ahí que no tengan reparo alguno en tomar la dirección de los congresos que pretenden poner en crisis su propia existencia como institución social. Ahora bien, si esta apuesta decidida por dar impulso a las Humanidades Digitales entre las universidades españolas deriva de la persecución de quimeras o fines espurios, esto es, si las universidades pretenden “sumarse al carro de lo digital” (Spence, 2014), la misma concepción de esta investigación limita el que se puede lanzar aseveración fundamentada alguna al respecto. Sólo el tiempo constituirá un juez válido del compromiso hecho manifiesto por las instituciones superiores españolas de docencia e investigación respecto de la promoción y visibilización de las Humanidades Digitales.

Diferentes ritmos de implantación

Si bien es difícil considerar la consolidación de las Humanidades Digitales como hecho consumado en España –dentro de la academia, pero, muy particularmente, fuera de la misma–; no es menos cierto que la convocatoria de y la participación en los diferentes congresos analizados por el equipo de Knowmetrics puede concebirse como un firme compromiso, materialización de la voluntad de lograr tan ansiada implantación. La comunidad de los humanistas digitales ha de congratularse por la existencia de tan extenso número de iniciativas, tanto a nivel micro (sujetos particulares, grupos o proyectos de investigación) como a nivel macro (facultades, universidades, organismos sin ánimo de lucro o fundaciones), que persiguen dar reconocimiento a su actividad, estimular la colaboración y concitar nuevas vocaciones en este campo de estudios. Sin embargo, cada universidad implementa una estrategia diferente para tratar de lograr el fin perseguido; hecho constatable al poner en relación la adscripción institucional de los sujetos que toman parte en los eventos, por un lado, y las entidades académicas que convocan y acogen tales congresos, por el otro. Así, es posible establecer hasta tres tipologías distintas de universidades, en función del modo en el que entran en relación con el conjunto de la comunidad de las Humanidades Digitales, como actores o nodos de esa red, a saber:

  • Universidades con prestigio entre los humanistas digitales, pero sin congreso propio.
  • Universidades sin apenas prestigio en la comunidad de humanistas digitales, pero que sí han acogido un congreso.
  • Universidades que son, simultáneamente, prestigiosas y que han contado con su propio congreso.

La noción de Prestigio viene dada en virtud del número de conferenciantes pertenecientes a una misma institución académica que han sido invitados a participar en congresos no acogidos por su alma mater. El promedio global se sitúa en 2,2 ponentes propios en eventos ajenos. Toda universidad que se encuentre por encima de este valor, será tomada como prestigiosa. Así, entre aquellas academias que cuentan con el reconocimiento de la comunidad de los humanistas digitales, pero que no han celebrado en 2016 y principios de 2017 un congreso propio, se encuentran las universidades de Barcelona, Granada, Valencia, Alicante y Santiago de Compostela. Algunas ya se encuentran en aras de cambiar de categoría (o ascender en el escalafón, según se quiera concebir), como sería el caso de la Universidad de Granada, la cual celebrará los días 29 y 30 de junio su congreso Territorios Digitales.

En segundo lugar, se encuentran aquellas universidades que han rubricado su apuesta, como institución, por promover y visibilizar a las Humanidades Digitales mediante el hospedaje de algún encuentro; pero que cuentan con escaso o ningún prestigio entre los académicos del área. Son los casos de la Universidad de Sevilla, la Universidad de Castilla-La Mancha, la Universidad de Extremadura y la Universidad Carlos III de Madrid. En todos sus congresos, además, la proporción de ponentes oriundos respecto de los foráneos es bastante acusada.

Finalmente, existen sólo dos casos en los que una universidad aúne el prestigio y la condición de huésped de un evento que presentase por temática central las Humanidades Digitales, como serían la Universidad Complutense de Madrid y la Universidad Nacional de Educación a Distancia. Si bien ambos merecían un examen detenido, centrar el foco en la UNED permitirá revelar una nueva de esas contradicciones que, a fuerza de sucederse, van a acabar por considerarse ínsitas al mismo despliegue de las Humanidades Digitales en España.

De las cinco convocatorias en las que la Universidad Nacional de Educación a Distancia toma parte, cuatro de ellas corrieron a cargo de la profesora de Literatura Medieval y del Siglo de Oro Elena González Blanco. Ningún otro académico ha tenido semejante grado de proyección en las Humanidades Digitales en España, pues nadie había sido invitado a participar en los congresos con tanta asiduidad. ¿Y quién es Elena González Blanco? La actual presidenta de la Sociedad Internacional de Humanidades Digitales Hispánicas, institución señera en el campo de estudios que le da nombre en España. Su cargo le confiere una paradójica posición, convirtiéndose en gatekeeper de este espacio presuntamente abierto y sin fronteras que son (o deberían ser) las Humanidades Digitales. Su mera presencia pretende conceder a la convocatoria un marchamo de legitimidad dentro de la comunidad de los humanistas digitales, facilitando su visibilización y el reconocimiento entre los iguales. No debe ser casual que su participación se produzca en los congresos de tres de las cuatro universidades que adolecen de prestigio.

De todo lo anterior, cabe deducirse que existen, al menos, tres modalidades y dos ritmos distintos de implantación de las Humanidades Digitales al interior de las instituciones superiores de docencia y ciencia en el Estado español; al menos, en lo que a este respecto dejar translucir el grado de implicación de las diferentes universidades en los diferentes congresos celebrados en fechas recientes. Las modalidades ya se han expuesto más arriba. En lo que refiere a los ritmos, que no es sino otro modo de examinar la relación de cada entidad respecto de la comunidad en su conjunto, considerada como una red de relaciones, es posible hacer distinción entre la marcha lenta y la marcha rápida. La primera alterna influencia y prestigio según cada caso particular; la segunda, por su parte, aúna a ambas para una misma institución.

Conclusión tentativa

En el Estado español, las Humanidades Digitales avanzan moviéndose en la tensión entre la continuidad y la transformación, espoleadas por el despliegue de sus propias contradicciones. Hogaño, se encuentran en un punto de impasse, un momento de transición en el que su propia consolidación como campo de estudios se haya en juego, pero del que es difícil prever su evolución ulterior. Si largo ha sido el camino recorrido hasta la fecha; asaz extenso parece ser el que resta todavía por hollar. Y eso es igualmente aplicable a la labor de los propios expedicionarios de Knowmetrics. Seguimos.

Fotografía: Giant’s Causeway, por Stefan Kloop, con licencia CC by-nc-nd-2.0

 

BIBLIOGRAFÍA

RODRÍGUEZ-ORTEGA, N. (2014). “Humanidades Digitales y pensamiento crítico”, en ROMERO-FRÍAS, E. y SÁNCHEZ-GONZÁLEZ, M. (editores), Ciencias Sociales y Humanidades Digitales. Técnicas, herramientas y experiencias de e-Research e investigación en colaboración. La Laguna (Tenerife), Cuadernos Artesanos de Comunicación.

ROMERO-FRÍAS, E. y DEL-BARRIO-GARCÍA, S. (2014). Una visión de las Humanidades Digitales a través de sus centros. El Profesional de la Información, 23 (5), pp. 485-492.

SPENCE, P. (2014). “La investigación en Humanidades Digitales en el mundo hispano”, en ROMERO-FRÍAS, E. y SÁNCHEZ-GONZÁLEZ, M. (editores), Ciencias Sociales y Humanidades Digitales. Técnicas, herramientas y experiencias de e-Research e investigación en colaboración. La Laguna (Tenerife), Cuadernos Artesanos de Comunicación.


Viaje al centro de las Humanidades Digitales (II). El plan

Un sinfín de peligros aguardan al equipo de Knowmetrics en su rumbo hacia lo desconocido. Si bien duros de carácter y firmes en su determinación de llegar hasta los confines del campo de las Humanidades Digitales, los aguerridos integrantes de la expedición no lograrán éxito en su empresa si no se encuentran convenientemente pertrechados y perfilan de forma exhaustiva los pasos que van a dar a lo largo de su viaje. No hay pretensión, por más elevada en sus fines o ambiciosa en sus propósitos, que pueda alcanzarse satisfactoriamente sin contar con un buen plan de trabajo que defina cómo actuar ante las necesidades y urgencias que habrá que atender en cada etapa del camino, los protocolos de actuación ante las más diversas situaciones, las alternativas que pueden explorarse si todo el plan se derrumba ante una circunstancia inesperada y continuar por la vía prevista no constituye una opción factible. Complicada relación de interdependencia la que se establece entre fin y medio, entre objetivo y método. Cuando, además, la ruta a transitar resulta ignota, como es el caso, la trascendencia de la estrategia expedicionaria utilizada se incrementa en varios grados.

Así como el alquimista islandés Arne Saknussemm contaba con intuición y un buen sentido de la orientación, cualidades que le llevaron hasta la misma boca del volcán Snæfellsjökull sin ninguna otra ayuda; los integrantes de Knowmetrics poseen una brújula (el más importante de los recursos en cualquier trayecto hacia lo desconocido) en forma de preguntas de investigación a dar respuesta y objetivos a perseguir, de las que ya se dejó constancia en la primera entrada de este cuaderno de viaje. Resuelta la cuestión de hacia dónde se dirigen los pasos de la expedición, queda por responder la pregunta de cómo se llegará hasta el centro mismo de las Humanidades Digitales en España. De no haber tenido la fortuna de ser escupidos por el Estrómboli, la mala planificación de Axel y Otto Lidenbrock hubiese puesto en peligro su propia supervivencia. El viaje de Knowmetrics no es menos arriesgado; los parajes a los que se encamina no resultan menos remotos; las dificultades que le acechan tras cada esquina, menos peligrosas. En esta trance, el método implementado por el equipo de Esteban Romero Frías habrá de mostrar su valía. De ningún otro factor depende la supervivencia de los expedicionarios; con ningún otro recurso se encuentran aprovisionados.

 

Metodología de investigación

El primer paso consistirá en recabar todos aquellos congresos celebrados en el Estado español en el último año, desde enero de 2016 hasta febrero de 2017, cuya temática verse sobre las Humanidades Digitales. La información ha sido obtenida de la lista de distribución de la Sociedad Internacional de Humanidades Digitales Hispánicas, la asociación más importante en este campo en España. A través de este medio, cualquier persona puede promocionar un evento que, a su juicio, resulte de pertinencia para los contenidos que son propios de la lista de correos. Como no todos los congresos anunciados aquí luego son recogidos en las secciones de “Noticias” o “Actividades y congresos” de la antiguamente nombrado Asociación de Humanidades Digitales Hispánicas, el corpus de casos de estudio se ampliará notablemente.

A continuación, se recopilaron los datos sobre las entidades organizadoras de y los participantes en tales eventos. En el primer nivel de análisis, se estableció la siguiente categorización de tales organismos:

  • Individuos.
  • Grupos de investigación.
  • Proyectos de investigación.
  • Facultades.
  • Unversidades.
  • Centros de investigación/Laboratorios/Institutos.
  • Fundaciones/Organizaciones sin ánimo de lucro.
  • Otros.

En lo que respecta a los participantes, se tuvieron en cuenta tanto los conferenciantes y ponentes, como aquellas personas vinculadas a la celebración del evento de otro modo, por ejemplo, mediante la moderación de mesas redondas o la presentación de otros individuos. También se extrajo de los diferentes programas de los congresos aquella adscripción institucional asociada a cada participante. Cuando esta información no se facilitaba (afortunadamente, fue en el menor de los casos), se determinó mediante una búsqueda en Internet del nombre de la persona en cuestión.

De momento, la planificación apenas ha llegado a su punto intermedio. El otro gran pilar sobre el que se sostiene la investigación es el cuestionario. Mediante este, se podrá indagar en el estado actual de la actividad académica desplegada en el seno de las Humanidades Digitales en España partiendo de la información que faciliten los protagonistas de la misma. Contando con su complicidad y colaboración, se conocerán aspectos tales como:

  • Proyectos de investigación en el campo de las Humanidades Digitales a los que se encontrasen vinculados, así como los outputs por estos generados. Así, se pondrían en relieve características esenciales de tales proyectos, como el tipo de redes de trabajo en las cuales se inscriben o la financiación percibida. También podría determinarse su grado de innovación, en base a la proporción entre artefactos digitales y otros recursos más convencionales producidos.
  • Identidad digital del investigador. Un aspecto clave para los humanistas digitales. No sólo se identificarán aquellas redes sociales empleadas con fines académicos (¿Puede usarse Facebook para investigar, por ejemplo?), sino también cuáles son los usos efectivos que de las mismas se hacen.

Ya se dijo, de algún modo, más arriba: no hay descubrimiento sin un buen plan de acción, exploración sin previsión, hallazgo sin examen analítico. A la sazón, el proyecto Knowmetrics puede sentirse orgulloso del método de investigación implementado en su prospección, pues éste no se ha demorado en devolver los primeros e interesantes resultados en relación al grado de implantación de las Humanidades Digitales en España, y el peso adquirido por la academia en este particular. No vale la pena precipitarse ni adelantar acontecimientos, sin embargo. El trayecto hasta esta particular Ítaca hacia la que la expedición se encamina será largo, pero, como advertía Konstantinos Kaváfis, “[…] no hagas con prisa tu camino;/ mejor será que dure muchos años,/ y que llegues, ya viejo, a la pequeña isla,/ rico de cuanto habrás ganado en el camino”.

 

Fotografía: maletes, de Xavi, con licencia CC by-nc-nd-2.0.


Viaje al centro de las Humanidades Digitales (I). La misión

El equipo de Knowmetrics se ha propuesto un viaje. Quiere explorar territorio ignoto hasta la fecha, llegar al centro mismo de las Humanidades Digitales que se desarrollan en el Estado español. La expedición parte en busca del conocimiento y la aventura; desea hallar los tesoros enterrados en los confines de las disciplinas humanísticas, descubrir las criaturas fantásticas que moran en tales profundidades, y perder sus pasos por parajes imposibles, cincelados por leyes físicas distintas a las que rigen en la superficie de la corteza terrestre.

Entre nuestro viaje y aquel narrado en la novela de Julio Verne de la que esta entrada toma nombre existe un único punto en común. Ambos relatos se encuentran hermanados en la épica intrínseca a la aventura emprendida, pero se diferencian en todo lo demás. Verne escribió la historia de Axel y su hirsuto tío, el afamado profesor de Mineralogía Otto Lidenbrock, quienes lograron descifrar el pergamino con las precisas indicaciones que les conducirían hasta las profundidades del volcán Snæfellsjökull. La narración de la tarea que el equipo de Knowmetrics está determinado a desarrollar, sin embargo, sólo podría ser equiparable a la precuela de Viaje al centro de la tierra que nunca existió, y en la que Arne Saknussemm es el protagonista. El alquimista islandés abrió el camino que luego recorrerían los dos familiares creados por el escritor francés, sin contar con más guía que el instinto propio, el afán exploratorio y la determinación de no rendirse, por más ardua que fuese la búsqueda de la senda que llevaba hasta las entrañas mismas del planeta Tierra. Ese espíritu aguerrido es el que requiere Knowmetrics en esta aventura, pues nosotros, como Saknussemm, somos pioneros en nuestra labor.

¿Y qué fin persigue tan arriesgada empresa, nunca antes impulsada? Pues, más allá de la pretensión de conocer, explorar y obtener conocimiento con el que alimentar el gran libro de la Ciencia con los relatos fascinantes de las aventuras vividas; los objetivos específicos en los que esta prospección en la producción científica de las Humanidades Digitales en el Estado español se materializa, serían:

  • Identificar las instituciones más activas en la organización de congresos en el campo de las Humanidades Digitales, con particular incidencia en la proporción entre las entidades de tipo académico y no académico que toman parte.
  • Componer el perfil de todo aquel que ha participado en los eventos, como ponente, como moderador o asumiendo otras funciones. En este plano, hay tres dimensiones esenciales que se quieren abordar: adscripción institucional, procedencia disciplinar e identidad digital.
  • Generar la taxonomía de artefactos digitales en el marco de los proyectos de investigación, enmarcados en el campo de las Humanidades Digitales, en los que tales académicos participan.
  • Determinar cuáles son las características de las redes de trabajo en las que los humanistas digitales se inscriben, en base a los siguientes parámetros: carácter formal o informal de las mismas; adscripción institucional del director del grupo; procedencia disciplinar de los integrantes; y, finalmente, grados y niveles de la colaboración científica que se establece en su seno.

Como prospección que es, las conclusiones que pudiesen desarrollarse a colación del trabajo desplegado no serán sino tentativas, por lo que se necesitará de ulteriores indagaciones en ciertos aspectos específicos para perfilar con mayor precisión las características que presentan las Humanidades Digitales en España. Sin embargo, la integración efectiva de los diferentes niveles de análisis permitirá componer una panorámica global del estado de la producción científica actual en el área que ayude a determinar, por ejemplo, el grado de implantación y consolidación de las Digital Humanities en el seno de la academia; el interés que suscita en la sociedad civil este campo de estudios; o el uso efectivo que hacen de las plataformas comunicativas y los recursos de la Web 2.0. todos aquellos que se reconocen, a través de su participación en los congresos analizados, en la comunidad de los humanistas digitales.

Ímprobo esfuerzo el que queda por delante. Muchas leguas de viaje, transitando vías muertas y caminos que conducen a ninguna parte. Innumerables los peligros que acechan a la expedición en las profundidades insondables y los inhóspitos parajes que sus pasos recorrerán. Sin guía ni mapa, sólo la fundamentación teórica de la que este trabajo se ha dotado, sustentada en una definición estratégica de las Humanidades Digitales, sirve como brújula. No hay temor posible, los pasos del equipo no se extraviarán. Mas, si deseas llegar con Knowmetrics al final de este largo trayecto, no dejes de leer el cuaderno de viaje. Nunca se sabe cuándo los protagonistas saldrán despedidos por la boca de un volcán…

 

Fotografía: Grottes des Demoiselles, por graham chandler, con licencia CC by-nc-nd-sa-2.0.


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