Un salto cualitativo

Provisionalmente, ha terminado el trabajo de contar académicos; ha llegado la hora de contar sus historias. Relatos que versan sobre las dificultades que los humanistas y científicos sociales digitales encuentran a la hora de someter a evaluación su propio trabajo, con la consiguiente falta de reconocimiento académico, piedra angular del sistema meritocrático de la ciencia y la academia.

Pero el propósito perseguido por el proyecto Knowmetrics ahora que explora las vicisitudes de las Humanidades Digitales en España mediante métodos de investigación de orden cualitativo, va más allá de recoger y trasladar hechos que, con matices y especificidades, por toda la comunidad académica de este campo son bien conocidos. También se pretende poner en manos de este mismo colectivo la posibilidad de concebir y prototipar un nuevo sistema de evaluación de la producción científica marcadamente digital. Ambas dimensiones, la valorativa y la de diseño, pretenden conjugarse a través de la técnica investigadora conocida como focus group. Éste se define como una dinámica de discusión centrada en un conjunto específico de temas, y, en ese sentido, puede entenderse como ‘”focalizada” (Barbour y Kitzinger, 1999). Tradicionalmente empleado en estudios de mercadotecnia y consumo, así como en sociología y comunicación políticas, en los últimos años hemos asistido a una significativa ampliación del rango de su utilización al interior de las ciencias sociales, integrándose con todo derecho en el acervo metodológico existente en estas ramas de conocimiento.

Las dinámicas de grupo no sólo pretenden conocer qué opinión mantiene un cierto colectivo respecto de un tema dado, sino que, sobre todo, estimulan la interacción entre los sujetos investigados para explorar cómo tales percepciones se construyen o modifican a través del intercambio de conocimientos, experiencias y puntos de vista (Kitzinger, 1995), en especial, al interior de grupos o colectividades ya constituidas. Por ser la heterogeneidad un aspecto constitutivo de la comunidad de las Humanidades Digitales (como tal reconocida e, incluso, potenciada), la adopción del focus group como herramienta de investigación sirve al propósito de determinar si, a pesar de las más dispares trayectorias académicas y profesionales que bajo una misma etiqueta (véase, “Humanidades Digitales”) convergen, los problemas relativos al reconocimiento de los méritos académicos son compartidos por el grueso de los miembros de esta colectividad; y si puede afirmarse que, en efecto, el componente digital es la causa determinante de tales dificultades. Sólo la interacción entre los mismos académicos, a juicio del equipo de Knowmetrics, puede hacer explícito este particular.

Es por ello que, durante los próximos meses, el proyecto de investigación comandado por Esteban Romero Frías celebrará una serie de grupos de discusión con diferentes científicos sociales y humanistas, seleccionados por haber dado plena entrada en su labor académica al elemento digital. A este particular, se contemplan tres dimensiones diferentes en las que el vínculo establecido entre la actividad científica y lo digital se materializa; y conforme a ellas se establece el procedimiento de muestreo de sujetos susceptibles de estudio. Éstas serían:

  • Componente digital como campo u objeto de estudios.
  • Componente digital como metodología/herramienta de investigación.
  • Participación en proyecto de investigación o iniciativa marcadamente digital.

El debate acerca de la falta de reconocimiento académico en el campo de las Humanidades Digitales que se desarrolle en los distintos focus group, quedará articulado en torno a tres grandes ejes temáticos. En primer lugar, se pretende abordar en qué medida la adopción del elemento digital ha transformado la actividad de los científicos sociales y humanistas, esto es, si y en qué medida lo digital introduce un elemento diferencial en la labor académica. En segundo término, se interrogará a los participantes acerca de las dificultades encontradas en la evaluación de su trabajo dado el carácter marcadamente digital de este. Para finalizar, los sujetos investigados adoptarán el papel de comité evaluador, para determinar qué aspectos deben de ser tomados en consideración a la hora de evaluar tanto un proyecto de investigación, como la contribución científica hecha por un académico. Como puede apreciarse, cada uno de los bloques trata un aspecto diferente de la problemática que ocupará la discusión, y, considerados conjuntamente, la recorren en su completitud.

Para comenzar a versarnos en las lides de las dinámicas de discusión, el equipo de Knowmetrics impulsó días atrás un primer encuentro en el Centro de Transferencia Tecnológica de la Universidad de Granada, al que se invitó a científicos sociales y humanistas de la propia ciudad,  ya estuviesen vinculados, o no, a la universidad homónima. Y el debate no pudo resultar más clarificador, con muchos aspectos cardinales a la falta de reconocimiento académico en las Humanidades Digitales puestos sobre la mesa. Dada la trascendencia de la temática para cualquier académico social o humanístico, no cabe duda alguna de que los sucesivos encuentros presentarán una tónica similar, con interesantes aportes y un intercambio animado entre quienes tomen parte en el mismo. Y de todos ellos se dará cuenta en este blog.

 

Bibliografía

BARBOUR, R.; KITZINGER, J. (ed.), (1999). Developing focus group research. Thousand Oaks (California), SAGE Publications.

KITZINGER, J. (1995). Introducing focus group, en BMJ, 311, pp. 299-302.

 

Fotografía: Discussion‘, por svenwerk, con licencia CC-By-Nc-Nd 2.0.

 


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